Anthony Zambrano, de Barranquilla al mundo

Un notable talento natural, unido a una férrea voluntad de triunfo, son características que ya distinguían a Anthony Zambrano desde que asomó en las competencias internacionales de atletismo, hace ya cinco años. Pero aquellas condiciones nunca relucieron tanto como en las últimas semanas. Primero, con su formidable demostración en los Juegos Panamericanos de Lima, tanto en los 400 llanos individuales como en el relevo. Y ahora con su histórica medalla de plata en el Campeonato Mundial de Doha donde, escoltando al inspirado campeón Steven Gardiner (43s.48), de Bahamas, bajó en 14 centésimas un récord sudamericano (44s.29) que llevaba más de dos décadas de vigencia.

            Zambrano es oriundo de la ciudad de Maicao (17-1-98), aunque pasó casi toda su vida en Barranquilla, la ciudad en la que se radicó su madre Milaidys, profesional en criminalística, por cuestiones de trabajo (Anthony nunca conoció a su padre). Y fue justamente en Barranquilla donde Zambrano asomó en una competencia atlética intercolegial, llamando la atención de los preparadores que lo llevaron al programa de detección de talentos, el TAC. Juan Carlos Cervantes fue su primer entrenador y Zambrano ya corría los 400 llanos en 48s.17 en 2014, cuando ocupó el 5° puesto del Sudamericano u18 en Cali. En la misma ciudad, meses más tarde, se destacó por el Campeonato Mundial de esa categoría, llegando a la final y ocupando el 7° puesto con 46s57. La progresión siguió en juveniles y en el Mundial de Bydgoszcz 2016 también fue 6° en la final con 46s50, tras bajar por primera vez la frontera de los 46s en las semifinales (45s81). Así lo convocaron para los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro, donde integró el relevo largo colombiano (3m01s84 en la serie).

            Sin embargo, la campaña de Zambrano entró en un impase desde aquel momento, inclusive pensó en alejarse del atletismo. También trabajó en un servicio de transporte para ayudar a la economía de su casa y recién el año pasado volvió en la plenitud, integrándose al equipo de velocistas que conduce el profesor Nelson Gutiérrez y que cuenta, en sus filas, con otro medallista de Doha: el ecuatoriano Alex Quiñonez, bronce sobre 200 llanos.

            En el Sudamericano u23 del 2018 en Cuenca, Zambrano produjo su mejor marca hasta aquel momento con 45s.19, en una carrera en la que aventajó a la nueva estrella de los 400 vallas, el brasileño Alison Brendom Alves dos Santos. Y le aportó a Colombia otro título con el relevo largo.

            Una fuerte pretemporada, y el fogueo en competiciones internacionales con giras por EE.UU. y Europa, le dieron mayor consistencia a su campaña desde principios del 2019, apuntando a Doha. Aunque su progresión ha sido fulminante, más allá de lo esperado. En mayo obtuvo el título sudamericano, tanto individual (45s53) como en el relevo largo. Al mes siguiente, bajó por primera vez los 45 segundos, con 44s.68 en el meeting de La-Chaux-de-Fonds, en Suiza. Junto a Jhon Alejandro Perlaza, quien cumple su campaña atlética en el circuito universitario de EE.UU., marcan el nuevo rumbo del sprint largo de Colombia, corriendo regularmente por debajo de los 45s, algo que era un sueño hasta hace muy poco.

            Los Panamericanos de Lima fueron consagratorios para Zambrano, sobre todo por su entrega y sus resultados. Desafiando el habitual poderío de estadounidenses y caribeños, se llevó el oro individual en los 400 llanos con 44s.83 y libró un intenso duelo en el relevo largo, para rematar con 3m01s41 y darle otro título a Colombia.

            Fue el trampolín hacia Doha, donde aquella progresión no se detuvo, cronometrando un récord (nacional absoluto y sudamericano u23) de 44s55 en semis, mejorado hasta los 44s15 de la finalísima en el Estadio Khalifa.

            “Quiero agradecer especialmente a mi entrenador Nelson y a mi fisioterapeuta, Caridad Martínez, ellos me ayudaron a hacer historia para el atletismo de Colombia. Y  por supuesto a mi madre y todo mi equipo, a los que creyeron en mí en los malos tiempos”, expresó. “Mi táctica de carrera funcionó. He trabajado mucho para conseguir esto. Y estoy seguro de que vendrán más cosas buenas”.

Las mejores performances de Zambrano

44s.15              2          Campeonato Mundial                 Doha                04.10.2019

44s.55              2s3       Campeonato Mundial                 Doha                02.10.2019

44s.68              1r1                                                      La-Chaux-de-Fonds 30.06.2019

44s.83              1          Juegos Panamericanos             Lima                 08.08.2019

45s.13              1h2       Juegos Panamericanos             Lima                 07.08.2019

45s.19 a           1          Sudamericano u23                    Cuenca             29.09.2018

45s.22              1                                                         Huelva              20.06.2019

45s.48 a           1r3       Meeting Ximena Restrepo          Medellín            01.05.2019

45s.51              1r1                                                      Gainesville        28.03.2019

45s.52              1r2                                                      Miami               13.04.2019

45s.53              1          Campeonato Sudamericano       Lima                 24.05.2019

45s.76              1r3                                                      Barranquilla       18.05.2019

45s.81              3s1       Mundial u20                              Bydgoszcz       21.07.2016

45s.93              3h5       Campeonato Mundial                 Doha                01.10.2019

La brillante estela de los “cuatrocientistas” colombianos

            Hace pocos meses, la Federación Colombiana de Atletismo homenajeó a los valores históricos de la prueba de 400 metros llanos. Y allí estaban el legendario Jaime Aparicio, el gran maestro Pedro Grajales y Wilson Cañizales. Aparicio –quien tuvo sus mejores performances sobre 400 vallas- fue junto a Grajales y los más recientes Geiner Mosquera (2008) y Diego Palomeque (2016) representante olímpico de Colombia en 400 llanos.

            En su cuenta en la distancia plana, Aparicio cuenta con un récord sudamericano de 47s.6, conseguido el 18 de marzo de 1956 en Bogotá. Y también Grajales (olímpico en 1964 y 1968), quien fijó sus 46s.1 manuales como tope sudamericano el 1 de julio de 1967 en Bucaramanga. Grajales, además, alcanzó la final de los Panamericanos de Winnipeg (1967), donde ocupó el 7° puesto en carrera ganada por el luego recordman mundial y campeón olímpico, Lee Evans.

            También Aparicio (47s7 en 1956) y Grajales (en 1967 en Buenos Aires) fueron los primeros colombianos que alcanzaron el título sudamericano de 400 llanos, algo que emuló Cañizales en 1993 (Lima) y completó Zambrano este año, también en la capital peruana.

            El top 10 histórico de Colombia en 400 es el siguiente:

44s.15              Anthony Zambrano        2          Campeonato Mundial     Doha                04.10.2019

44s.86              Jhon A. Perlaza            1                                             High Point         11.05.2018

45s.25 a           Diego Palomeque          1r2                                           Medellín            30.04.2016

45s.48 a           Yilmar Herrera               1          Campeonato Nacional    Medellín            10.06.2017

45s.62              Rafith Rodríguez            1          Juegos Bolivarianos       Trujillo              26.11.2013

45s.68 a           Bernardo Baloyes          1          Campeonato Nacional    Medellín            28.06.2014

45s.71 a           Carlos Andrés Lemos    6                                             México C.         16.08.2014

45s.84              Wenceslao Ferrin Jr      1          Juegos Odesur              Valencia VEN   24.11.1994

45s.86 a           Geiner Mosquera           2rA                                          Cali                  07.06.2019

45s.91 a           Wilson Cañizales          2          Cto. Sudamericano        Medellín            07.08.1989

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