Darlan Romani, en escala mundial

Las recientes actuaciones del brasileño Darlan Romani, batallando mano a mano frente a los mejores especialistas del mundo en lanzamiento de bala, lo han convertido en una de las grandes figuras del atletismo sudamericano de estos tiempos. Este sábado, en el meeting Prefontaine en Eugene (EE.UU.), donde se concentraban las mayoría de las estrellas de nuestro deporte, Romani volvió a batir su plusmarca sudamericana con 21,95 metros -había logrado un centímetro menos, seis días antes en Polonia- y dejó atrás a nombres con títulos mundiales como el estadounidense Ryan Whiting, el neocelandés Tom Walsh (campeón vigente indoor y outdoor) y el alemán Dave Storl, entre otros. La prueba fue ganada por el campeón olímpico Ryan Crouser con la mejor marca mundial de los últimos tiempos (22.53).
Romani ya había interrumpido en la elite de la especialidad hace un par de años, cuando se instaló en la final olímpica de Rio y consiguió el quinto puesto. Lo hizo con todo mérito al pasar, por primera vez en su vida, la barrera de los 21 metros y se convirtió así en el especialista sudamericano mejor clasificado en bala en el historial olímpico. Solamente el chileno Gert Weil (6° en Seúl 1988) y el argentino Germán Lauro (6° en Londres 2012) habían alcanzado una posición tan privilegiada en la prueba olímpica de bala.  Weil y Lauro, por cierto, también fueron finalistas de los campeonatos mundiales, con sexto lugar para el chileno en Stuttgart (1993) y otro sexto para el argentino en Moscú (2013). Weil (1989 y 1991) y Lauro (tres veces seguidas entre 2012 y 2016) también quedaron sextos en los Mundiales Indoor, una performance que Romani acaba de superar con su cuarto lugar en Birmingham, en marzo pasado, cuando se adueñó del tope sudamericano bajo techo con 21.37.
Weil en su tiempo (fue también el primer sudamericano que superó los 20 metros) y Lauro, hasta hace pocos años, son los nombres de referencia para la prueba de bala en nuestra región. Al menos, los que consiguieron insertarse en el nivel internacional. La historia de la prueba, a nivel regional, incluye otros nombres destacados como el del brasileño Alcides Dambros (con ocho topes nacionales en la década del 50), su compatriota José Carlos Jacques (ganador en cinco ediciones consecutivas del Campeonato Sudamericano, y con una vigencia en el primer nivel que se extendió por más de dos décadas) y el argentino Juan Adolfo Turri.
Pero Romani, nacido el 9 de abril de 1991 en Concordia (Santa Catarina) y formado en la Escuela Municipal de esa localidad, está llevando el lanzamiento de bala a otra dimensión. “Mucho cambió, y para bien, desde contamos con Justo Navarro en la dirección de lanzamientos”, comentó el atleta. Se refiere al coach cubano, contratado siete años atrás por la CBAT, y que guía las campañas del propio Romani y de otra finalista olímpica como Geisa Arcanjo, primero desde un centro de entrenamientos en Uberlandia y luego en Sao Caetano do Sul, además de incluir “campings” en el exterior, como el realizado en la temporada pasada en Florida, EE.UU.
A su retorno de dicho camping, Romani se apoderó del récord sudamericano con un formidable disparo de 21,82 metros, el 3 de junio del año pasado en Sao Bernardo do Campo, durante la disputa del Trofeo Brasil. “Mi objetivo -dijo en ese momento- es avanzar siempre y obtener regularidad en mis actuaciones”. Sufrió una decepción al no clasificar para la final en el Mundial de Londres: “Pero un mal día no me va a tirar abajo una buena temporada”, comentó. Se repuso pocos meses más tarde con la citada performance Indoor y, de inmediato, fue convocado para los eventos de la Diamond League, probando su valía con sus marcas y actuaciones.
De familia de ascendencia italiana, con una fortaleza física que ya asombraba desde su adolescencia, Romani se encuentra en la plenitud, pero con un campo todavía amplio de progreso en la alta competición.
Su evolución
2009        15.22m
2010        17.66 m
2011        18.46 m
2012        20.48 m
2013        20.08 m
2014        20.84 m
2015       20.90 m
2016        21.02m
2017       21.84m
2018      21.95m
Sus actuaciones sobre 21 metros
outdoor
21.95 m   3° Prefontaine Classic (Eugene, 26.5.18)
21.94 m   2° (Bialystok, 20.5.18)
21.82 m   1° Gran Premio Brasil (Sao Bernardo 3.6.17)
21.68 m   1° (Sao Caetano do Sul, 17.2.1)
21.08 m   6° (Rabat, 16.7.17)
21.06 m   1° (Sao Beranrdo, 3.2.18)
21.02 m   5° Juegos Olímpicos (Rio 18.8.16)
21.02 m   1° Campeonato Sudameriano (Asunción 24.6.17)
indoor
21.37 m    4° Mundial Indoor (Biringham 3.3.18)
Sus récords nacionales
18.84 el 31.3.12 en Sao Paulo
18.84 el 13.5.12 en Uberlandia
19.03 el 16.5.12 en Sao Paulo
19.42 el 29.6.12 en Sao Paulo
20.48 el 9.9.12 en Maringá
20.84 el 10.10.14 en Sao Paulo
20.90 el 4.4.15 en Sao Paulo
20.94 el 18.8.16 en Rio de Janeiro
21.02 el 18.8.16 en Rio de Janeiro
21.82 el 3.6.17 en Sao Bernardo (réc. sudamericano)
21.84 y 21.94 el 20.5.18 en Bialystok (réc. sudamericano)
21.95 el 26.5.18 en Eugene (réc. sudamericano)
Campaña internacional
2008: 2 en el Sudamericano u18 de Lima con 17.06 (5 kg)
2010: 7 en el Mundial u20 de Moncton con 18.58 (6 kg)
2012: 3 en el Iberoamericano de Barquisimeto (18.13) y campeón sudamericano u23 en Sao Paulo con 19.93
2013: 2 en el Sudamericano de Cartagena (19.64)
2014: 2 en los Juegos Odesur de Santiago de Chile (19.96) y en el Iberoamericano de Sao Paulo (19.64)
2015: 2° en el Sudamericano de Lima (20.32), q mundial de Beijing (19.86) y 6° en los Juegos Panamericanos de Guadalajara (19.74)
2016: 5° en los Juegos Olímpicos de Rio (con récords nacionales de 20.94 en q y 21.02 en la final). Además: 18° en el Mundial Indoor de Portland (18.50) y campeón iberoamericano en Rio (19.67)
2017: campeón sudamericano en Asunción (21.02); q Mundial Londres 20.21)
2018: 4 en el Mundial Indoor de Birmingham con 21.37 rsa bajo techo

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