Confederación Sudamericana De Atletismo

Héctor Thomas, el superdotado que también amaba la música y la poesía

Consudatle / Grandes atletas en el recuerdo

Dominador absoluto de las pruebas combinadas en nuestra región durante la década del 60, Héctor Thomas también fue uno de los grandes protagonistas de un momento estelar para el atletismo venezolano. Llevó el standard del decathlon a una nueva dimensión regional, participó en dos ediciones de los Juegos Olímpicos y le aportó a su país títulos en las competiciones sudamericanas, bolivarianas, iberoamericanas, centroamericanas. Pero su mayor logro fue la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, escoltando a quien, un año más tarde, se convertiría en el campeón olímpico, el estadounidense Bill Toomey.

            Héctor Tomás Thomas Martínez nació el 10 de octubre de 1938 en El Callao, estado de Bolívar, y uno de sus referentes en los primeros tiempos fue otro venezolano que se desplegó en pruebas múltiples, Brígido Iriarte. A principios de 1959 ya entró en acción internacional, obteniendo una medalla de bronce en los Juegos Centroamericanos y del Caribe realizados en Caracas, con el pentathlon. Y meses más tarde, quedó 4° en el deca de los Panamericanos de Chicago.

            Según escribió César Prieto, Thomas se radicó “desde adolescente en Caracas, donde estudió Electrónica en la Técnica Industrial de Los Chaguaramos. Allí conoció a José Encarnación “Pachencho” Romero, Profesor de Deportes de esa institución, quien, entre otros entrenadores deportivos, lo reorientó hacia la práctica del atletismo, en momentos en que su pasión se desbordaba por el fútbol, donde se destacaba por la potencia de su patada, velocidad y entusiasmo, al igual que en el vóleibol, donde descollaba por sus remates. De la mano del profesor Ladislao Lazar, Thomas aprehendió las técnicas de los saltos y los lanzamientos en forma pausada pero segura, llegó a reunir un dechado de virtudes en algunas especialidades que significaron su fuerte en las diez agotadoras pruebas del Decatlón. Así, era un espectáculo muy particular el verlo competir”.

            Thomas  obtuvo la nominación para los Juegos Olímpicos de Roma (1960) aunque allí, entre la inclemencia climática y su propia inexperiencia, sólo pudo terminar en el 20° puesto. El “deca” de Roma se recuerda como uno de los más apasionantes de la historia olímpica por el duelo entre los dos baluartes de la Universidad de California-Los Angeles, preparados por el mítico coach Elvin “Ducky” Drake: el estadounidense Rafer Johnson y Yang Chuang-Kwan, uno de los deportistas más relevantes en la historia de Taiwan. Johnson, subcampeón en los Juegos anteriores, basaba su poderío en los lanzamientos, mientras Yang sobresalía en la velocidad y los saltos. Se fueron turnando en la punta, pero Johnson consiguió una ventaja más tranquilizadora para encarar los 1.500 metros, donde el formidable despliegue del taiwanés no alcanzó a recuperar: terminaron abrazados en la pista, como siempre. Y como fue a lo largo de la vida de ambos, verdaderos amigos. Johnson acumuló 8.392 puntos (7.901 por la tabla actual) contra los 8.334 de Yang (7.820), con medalla de bronce para el soviético Vassily Kuznetsov.

            Seis semanas después, en el Iberoamericano de Santiago, Thomas iniciaba su cosecha de títulos ganando ampliamente el decathlon, delante del argentino Emir Martínez y el chileno –de ascendencia lituana- Juris Laipienicks. Fue otro Iberoamericano, disputado dos años después en el estadio Vallehermoso en Madrid, el que marcó la consagración de Thomas junto al equipo de su país, campeón de la clasificación masculina por puntos y que –en aquella época- deslumbraba con su generación de velocistas. En aquel Ibero, donde Thomas terminó recitando poesías, concretó el 1-2 para Venezuela en decathlon junto a Roberto Caravaca (su habitual lugarteniente en torneos internacionales).

            En 1963, Thomas logró la medalla de bronce de los Panamericanos, donde se impuso el estadounidense John Dean Martin, con medalla de plata para el canadiense William Douglas Gardner. De acuerdo a la tabla de la época, Martin reunió 7.335 puntos, sobre los 6812 de Gardner y los 6.751 de Thomas (aunque si nos referimos a la tabla actual, establecida desde 1985, Thomas reunió 10 puntos más que el canadiense, 6.936 a 6.926).

            El Campeonato Sudamericano disputado en Cali, a principios de julio, fue un verdadero suceso para el atletismo venezolano, que encabezó la clasificación masculina. Y el aporte de thomas resultó decisivo, ya que además de triunfar en el decathlon con un récord sudamericano (6.825 puntos para la tabla de ese momento, 6.850 actuales) también fue campeón en salto en largo con 7.22 y lanzamiento de jabalina con 64.79, superando en esa prueba a calificados especialistas como el chileno Patricio Echeverry (quedó tercero) y el seis veces campeón, el argentino Ricardo Heber (cuarto).

            El Campeonato Nacional de Venezuela, el 15 y 16 de agosto en Caracas, fue también el selectivo olímpico, recordado por la igualdad del entonces récord mundial de los 100 metros planos, con 10s.0, que logró Horacio Estéves. Thomas por su parte, llevó su tope sudamericano a 7.141 puntos (tabla actual) para asegurarse su nominación a los Juegos de Tokio. Pero si una lesión dejó a Estéves fuera de la cita olímpica, otra –muscular- le obligó a Thomas a desertar del decathlon, tras el lanzamiento del disco. El atleta de Alemania Federal, Willi Holdorf (recientemente fallecido) triunfó allí, delante del estonio –representante de la URSS- Rein Aun, con medalla de bronce para Hans-Joachim Walde, de Alemania del Este.

            En el Sudamericano del 65, en Rio de Janeiro, Thomas capturó su segundo título del decathlon, seguido por Caravaca, y protagonizó dos excelentes competencias con la figura del atletismo chileno, Iván Moreno, a quien escoltó en los 100 metros (10s4 a 10s5) y en el salto en largo (7.29 a 7.24).

            Thomas siempre recordó los Juegos Panamericanos de Winnipeg en 1967 como la cumbre de su campaña, por su medalla de plata con récord sudamericano de 7.221 puntos (tabla actual). Allí se impuso el estadounidense Bill Toomey con 7.925, anticipando lo que sería su sensacional triunfo olímpico de México al año siguiente. Thomas batalló con el otro integrante del escuadrón USA, David Thoresson, de quien lo superaron pocos puntos (7.312 a 7.295 según la tabla de la época, 7.158 a 7.136 actuales).

            “Fue muy importante para mí. Al regreso, me homenajearon en El Callao, me sentí fabuloso”, contó en una de sus últimas entrevistas televisivas. También allí mencionó que, a los pocos meses, el propio Toomey visitó Caracas para una exhibición organizada por la YMCA. “Me invitó a entrenar con él en California y les pedí apoyo a las autoridades deportivas de mi país, pero no lo recibí”, se lamentó.

            Luego vendrían otros dos títulos sudamericanos (Quito 1969 y Lima 1971), que lo convirtieron en el máximo campeón del decathlon del historial de estos Campeonatos, y la despedida de las pistas.

            Como también nos describió Prieto Héctor Thomas constituye un caso muy particular, muy especial, digamos sui géneris  en el deporte venezolano. En mis largos años en el trajinar deportivo no conocí un par de este guayanés que es todo simpatía, un verdadero caballero adornado de buen trato, gentileza y un estilo muy suyo, muy propio, muy personal de tratar al prójimo. Es un lector asiduo y versificador contumaz de Pablo Neruda, de Andrés Eloy Blanco, Antonio Machado, Federico García Lorca, Juan de Dios Peza, y de cuanta poesía caía en sus manos. Se extasía, todavía hoy, declamando las composiciones del colombiano Luis Edgardo Ramírez. Al unísono, Héctor es un reconocido musicólogo y coleccionista de la música tropical, del jazz afro latinoamericano y de la música clásica”.

             A su retiro ejerció como entrenador en la Universidad Central de Venezuela y en la Universidad Militar, también enseñó inglés en distintos colegios. Recibió las máximas distinciones entre los deportistas de su país –entre ellas, su introducción al Salón de la Fama- y murió el 23 de diciembre del 2008, víctima de un cáncer.

Campaña internacional

1959     Juegos Centroamericanos y del Caribe (Caracas)

3° en pentathlon 2.540 puntos

6.81 48.48 23.59 35.75 5:27.21

1959     Juegos Panamericanos (Chicago)

4° en decathlon 6.116 puntos (tabla actual)

11.2 7.05 12.66 1.73 55.5 / 17.1 38.28 3.10 55.43 5:16.7

1960     Juegos Olímpicos (Roma)

20° en decathlon 6.188 puntos (tabla actual)

11.1 6.81 13.42 1.75 54.1 – 16.9 40.77 3.20 51.15 5:25.2

1960     Campeonato Iberoamericano (Santiago de Chile)

1° en decathlon 6.667 puntos (tabla actual)

10.8 6.96 14.61 1.79 54.1 – 16.0 41.63 3.50 53.64 5:16.8

1961     Campeonato Sudamericano (Lima)

7° en decathlon 5.544 puntos (tabla actual)

3° en bala 14.58

1961 Juegos Bolivarianos (Barranquilla)

1° en pentathlon 3.521 puntos (tabla actual)

7.04 63.87 23.2 40.45 5:13.5

2° en lanzamiento de bala con 13.93

2° en lanzamiento de jabalina con 66.46

1962 Juegos Centroamericanos y del Caribe (Kingston)

1° en pentathlon 3.575 puntos (table actual)

7.24 58.03 23.1 42.25 5:04.7

2° en lanzamiento de bala con 14.46

4° en lanzamiento de jabalina con 61.17

1962 Campeonato Iberoamericano (Madrid)

1° en decathlon con 6.802 puntos (tabla actual)

11.1 7.00 14.46 1.80 52.1 – 16.7 40.79 3.80 60.64 5:13.8

4° en lanzamiento de bala con 14.57

6° en lanzamiento de jabalina con 59.45

1963 Juegos Panamericanos (Sao Paulo)

3° en decathlon con 6.936 puntos (tabla actual)

10.91 7.01 14.49 1.74 52.40 / 16.87 41.66 3.70 62.68 5:02.0

1963 Campeonato Sudamericano (Cali)

1° en decathlon con 6.850 puntos (tabla actual) RSA

10.4 7.00 14.64 1.75 51.5 – 16.4 41.89 3.80 54.63 5:26.6

1° en salto en largo con 7.22

1° en lanzamiento de jabalina con 64.79

1964 Juegos Olímpicos (Tokio)

Decathlon: dnf

10.7 7.00 12.42 1.75 52.4 – 16.7 38.43 dns

1965 Campeonato Sudamericano (Rio de Janeiro)

1° en decathlon con 6.690 puntos (tabla actual)

10.7 7.17 13.74 1.75 52.6 – 17.5 40.14 4.10 56.43 5:24.5

2° en 100 metros llanos con 10.5

1° en salto en largo con 7.29

1965 Juegos Bolivarianos  (Quito)

1° en pentathlon con 3.582 puntos (tabla actual)

7.45 59.11 22.4 41.14 5:24.3

3° en salto con garrocha con 4.10

1° en salto en largo con 7.48

2° en lanzamiento de bala con 14.12

3° en lanzamiento de jabalina con 60.58

3° en posta 4×100 metros

1966 Juegos Centroamericanos y del Caribe  (Puerto Rico)

6° en salto con garrocha 3.85

5° en salto en largo 7.31

11° en lanzamiento de jabalina 56.90

1967 Juegos Panamericanos (Winnipeg)

2° en decathlon 7.221 puntos (tabla actual)

10.87 7.21 13.83 1.70 50.50 / 15.67 40.04 4.00 61.42 4:52.6

1969 Campeonato Sudamericano (Quito)

1° en decathlon 6.464 puntos (table actual)

10.9 6.95 13.80 1.70 54.2 – 15.9 38.22 4.00 59.00 6:00.7

1970 Juegos Centroamericanos y del Caribe (Panamá)

3° en decathlon 6.918

10.9 6.72 13.29 1.70 53.0 – 16.7 40.34 4.20 64.28 5:15.1

1970 Juegos Bolivarianos (Maracaibo)

1° en decathlon con 6.900 puntos (tabla actual)

11.0 6.82 14.94 1.75 52.6 – 16.5 43.54 4.20 58.98 5:15.8

1° en salto con garrocha 4.15

1° en lanzamiento de bala 14.91

5° en lanzamiento de disco 41.40

5° en lanzamiento de jabalina 54.22

1971 Campeonato Sudamericano (Lima)

1° en decathlon con 6.790 puntos (tabla actual)

11.2 6.81 14.62 1.75 53.8 – 16.0 42.46 4.10 59.64 5:17.2

SUS RECORDS SUDAMERICANOS      DEL DECATHLON

cronometraje electrónico

6.936                Sao Paulo                    01.05.1963

10.91 7.01 14.49 1.74 52.40 / 16.87 41.66 3.70 62.68 5:02.0

7.221                Winnipeg                      02.08.1967

                        10.87 7.21 13.83 1.70 50.50 – 15.67 40.04 4.00 61.42 4:42.7

cronometraje manual

6.850 a                 Cali                              07.07.1963

                        10.4 7.00 14.64 1.75 51.5 – 16.4 41.89 3.80 54.63 5:26.6

7.141                Caracas                       16.08.1964

                        10.3 7.09 14.54 1.78 50.6 – 15.5 43.53 3.70 62.02 5:32.5

MEJORES MARCAS INDIVIDUALES

100 metros llanos          10s.3    Caracas                       15.08.1964

Salto con garrocha        4.26      Caracas                       05.05.1966

Salto en largo               7.48      Quito                            10.10.1965

Lanzamiento de bala     15.22    Caracas                       15.08.1970

Lanzamiento de disco    47.56    Caracas                       17.05.1964

Jabalina (ant modelo)     66.46    Barranquilla                  08.12.1961

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