Maldonado y Cuestas lucieron en el 21k de Valencia

Los fondistas Bernardo Maldonado (Argentina) y Nicolás Cuestas (Uruguay) cumplieron una buena actuación en el medio maratón de Valencia, uno de los más fuertes del mundo, este domingo 27 de octubre. En ambos casos, con sus mejores registros personales y entre los mejores del historial de cada país. Maldonado ocupó el 29° puesto con 1h03m01s, en tanto Cuestas terminó 34° con 1h03m34s.

La prueba de Valencia, en su 29a. edición, reunió más de 17.500 participantes y una elite de lujo, con seis hombres que bajaron de la hora. El vencedor fue el etíope Yomif Kejelcha, reciente subcampeón mundial de 10 mil metros en Doha y bicampeón mundial indoor de 3.000, quien marcó 59m05s, aventajando por 2s al keniata Bernard Kipkorir. Luego llegaron otro keniata, Leonard Barsoton (subcampeón mundial de cross) con 59m09s y el etíope Jemal Yimer con el mismo registro, quedando quinto Shadrak Kimining (Kenia) con 59m40s. El sexto lugar fue para Geoffrey Koech, de Kenia, con 59m58s. En damas, se impuso la etíope Sembere Teferi con 1h05m32s, nuevo récord de su país mientras que la holandesa -también de ascendencia etíope- Sifan Hassan fue segunda con 1h05m51s (es la atleta que venía de causar sensación al vencer en los 1.500 y 10.000 en el Mundial de Doha). El podio se completó con la keniata Joan Chelimo, quien marcó 1h06m09s.

Maldonado tenía como mejor antecedente 1h05m13s desde el 21k de Buenos Aires del 2018. Este año había marcado 1h06m05s, siendo el segundo argentino -detrás de Joaquín Arbe- en esa competición. Y también durante 2019 experimentó grandes progresos en pista, con marcas como 14m07s86 en 5.000 y 29m26s26 en 10.000 durante los Mount SAC Relays en Torrance, California, en su gira por EE.UU. También fue subcampeón nacional de 10 mil metros en Mar del Plata con 29m34s74.

Ahora Maldonado quedó 4° en la lista argentina de todos los tiempos de medio maratón.

Cuestas, por su parte, completa una muy buena temporada, en la que había ganado el medio maratón de Rosario con 1h04m36s y el Sudamericano de esta distancia en Asunción con 1h05m09s. Además, fue 7° en el maratón de los Panamericanos de Lima. Ahora en Valencia, Cuestas fijó el récord de su país para el medio maratón (como mejor marca figura 1h02m36s de Néstor Ariel García en Lisboa, 1999, aunque dicho recorrido fue “downhill”).

En la prueba de Valencia también participó la uruguaya Lorena Sosa, quedando 40a. en damas con 1h25m11s.

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