Zambrano y Perlaza van por la historia en los 400

Una de las pruebas más atractivas de los Panamericanos se resuelve en esta tarde del jueves 8 de agosto, en la Villa Deportiva Nacional de Lima: los 400 metros llanos. Allí, los atletas colombianos Anthony José Zambrano y Jhon Alejandro Perlaza sueñan con hacer historia y convertirse en los primeros de su país en alcanzar el podio.

Procedente del departamento de Atlántico, Zambrano (FOTO) insinuó sus grandes condiciones al llegar a la final del Mundial u18 celebrado en Cali hace cuatro años, donde consiguió el 7° puesto. En la temporada siguiente también fue finalista del Mundial u20 en Bydogoszcz, quedando sexto. Y en 2018 se proclamó campeón sudamericano u20 en Cuenca, llevando su marca personal a 45s19. En esta temporada, ya se movió por debajo de los 45s al ganar el meeting de La-Chaux-le-Fonds, en Suiza, con 44s.68, batiendo el récord nacional que ostentaba Perlaza desde poco antes y avanzando al segundo lugar en la lista sudamericana de todos los tiempos.

Tanto Zambrano como Perlaza tienen en la mira el récord de la región, que el brasileño Sanderlei Parrela mantiene con 44s.29 desde hace exactamente dos décadas, cuando fue subcampeón mundial en Sevilla.

Zambrano nació el 17.1.98, mientras Zapata, el 26.8.94. Subcampeón sudamericano en Asunción 2017 (cuando también logró la medalla de oro con el relevo largo), Zapata se radicó en las últimas dos temporadas en EE.UU. compitiendo para el Liberty College en las pruebas universitarias. En 2018 consiguió su marca personal de 44s86 en High Point y a principios de este año -cuando llegó 6° en los Nacionales Universitarios- batió el récord sudamericano en pista cubierta con 46s07. En la temporada al aire libre también se mostró en alto nivel, consiguiendo el 5° puesto de los Nacionales Universitarios en Austin hace dos meses con 45s.02.

En las eliminatorias de este miércoles en Lima, Perlaza ganó la primera serie con 45s21, mientras Zambrano obtuvo la siguiente con 45s13. Allí quedó fuera de la final el costarricense Nery Brenes (8° con 47s48), quien ocho años antes había logrado el título panamericano. Entre los adversarios para la prueba decisiva estará un cotizado especialista como el dominicano Luguelin Santos, quien escoltó a Brenes en el 2011 y logró la medalla de oro en Toronto 2015. Subcampeón olímpico en Londres 2012 y medalla de bronce en el Mundial de Moscú 2013, Santos en esta tempoarda ha corrido como mejor en 45s88. Pero otros de los finalistas sí cuentan con marcas por debajo de 45s en esta temporada: los estadounidenses Wilbert London con 44s63 y Justin Robinson con 44s84, el jamaiquino Demish Gaye con 44s83 y Jonathan Jones (Barbados) con 44s83. También hay que considerar a Bralon Tapin (44s92), quien proviene de una isla que en los últimos tiempos ha dado a varios de los mejores “cuatrocientistas” del mundo.

Historial en los Juegos Panamericanos

Verdaderas leyendas del atletismo mundial han participado en los 400 llanos de estos Juegos, como los estadounidenses Malvin Whatfield y Lee Evans. Este fue el triunfador en 1967, anticipando lo que sería su hazaña olímpica en México al año siguiente, al llevarse la medalla de oro y convertirse en el primer corredor por debajo de los 44 segundos. El gran atleta cubano Alberto Juantorena –campeón olímpico en Montreal 76 con su formidable doblete 400/800- sin embargo no pudo triunfar en los Panamericanos, superado por los estadounidenses Ronald Ray en 1975 y Tony Darden en 1979. Después, llegarían sus compatriotas Roberto Hernández y Norberto Téllez para darle a Cuba los títulos en esta especialidad.

Colombia, hasta ahora, sólo había colocado dos hombres en las finales: Pedro Grajales en 1967 y Wenceslao Ferrin en 1975, ambos ocupando el séptimo puesto.

El historial de los medallistas es el siguiente:

Buenos Aires, 1951: 1 Malvin Whitfield USA 47.8, 2 Hugo Maiocco USA 48.0, 3 Herbert McKenley JAM  48.2

México 1955:1 Louis W. Jones USA 45.4, 2 James G. Lea USA 45.6, 3 Jesse W. Mashburn USA 46.3, 4 Frank Rivera

Chicago 1959: 1 George Kerr WIF 46.1, 2 Basil Ince WIF 46.4, 3 Malcolm Spence WIF 46.6

Sao Paulo 1963: 1 James Johnson USA 46.80 (46.7), 2 Mel Spence JAM 46.94 (46.8), 3 Clifton Bertrand TTO 47.43 (47.3)

Winnipeg 1967: 1 Lee Evans USA 44.95 (44.9), 2 Vince Matthews USA 45.13 (45.1), 3 Donald Domansky CAN 45.80 (45.8)

Cali 1971:1 John Smith USA 44.60 (44.6), 2 Fred Newhouse USA 45.08 (45.0), 3 Fernando Héctor Acevedo PER 45.30 (45.3)

México 1975: 1 Ronald Ray USA 44.45, 2 Alberto Juantorena CUB 44.80, 3 Delmo da Silva BRA 45.53

San Juan de Puerto Rico 1979: 1 Tony Darden USA 45.11, 2 Alberto Juantorena CUB 45.24, 3 Willie Smith USA 45.30

Caracas 1983: 1 Cliff Wiley USA 45.02, 2 Lázaro Martínez CUB 45.37, 3 Gerson de Andrade Souza BRA 45.45,

Indianápolis 1987: 1 Raymond Pierre USA 44.60, 2 Bert Cameron JAM 44.72, 3 Roberto Hernández CUB 45.13

La Habana 1991: 1 Roberto Hernández CUB 44.52, 2 Ian Morris TTO 45.24, 3 Jeff Reynolds USA 45.81

Mar del Plata 1995: 1 Norberto Tellez CUB 45.38, 2 Omar Mena CUB 45,64, 3 Esworth Coombs VIN 45.68

Winnipeg 1999: 1 Greg Haughton JAM 44.59, 2 Danny McCray USA 44.83, 3 Alejandro Cárdenas MEX 44.92

Santo Domingo 2003: 1 Mitch Potter USA 45.11, 2 Yerman López CUB 45.13, 3 Alleyne Francique GRN 45.51

Rio de Janeiro 2007: 1 Chris Brown BAH 44.85, 2 Tyler Christopher CAN 45.05, 3 Chris Lloyd DMA 45.40

Guadalajara 2011: 1 Nery Brenes CRC 44.65, 2 Luguelin Santos DOM 44.71, 3 Ramon Samuel Miller BAH 45.01

Toronto 2015: 1 Luguelin Santos DOM 44.56, 2 Machel Cedenio TTO 44.70, 3 Kyle Clemons USA 44.84

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